A` l’aube du tournoi printanier

Blackhawks' Toews celebrates with the Stanley Cup after his team defeated the Bruins in Game 6 of their NHL Stanley Cup Finals hockey series in BostonA` l’approche des se´ries e´liminatoires, bon nombre d’e´quipes bataillent encore pour confirmer leur place au sein du tournoi printanier tandis que d’autres ont de´ja` leur laissez-passer. C’est le cas, au moment d’e´crire ces lignes, des Bruins de Boston, des Sharks de San Jose, des Blues de St-Louis et des Ducks d’Anaheim.

Vincent Lambert

Les formations de la Ligue nationale de hockey (LNH) rivalisent soir apre`s soir afin d’embrasser un jour le pre´cieux trophe´e de Lord Stanley. De´ja` cette anne´e, la saison re´gulie`re arrive a` son e´che´ance pour laisser place aux se´ries e´liminatoires. Avec un peu moins de huit matchs a` jouer pour l’ensemble des e´quipes du circuit Bettman, plusieurs partisans devront sortir leurs drapeaux et leurs trompettes afin d’encourager leur club jusqu’a` la finale de la coupe Stanley si tel est le cas.

Bien entendu, il y aura une chaude lutte d’ici le dernier match de la saison re´gulie`re. En effet, chaque e´quipe donnera tout ce qu’elle a pour se voir inte´grer les se´ries e´liminatoires. La parite´ se fait sentir et il sera inte´ressant de de´couvrir les e´quipes qui auront re´ussi leur objectif, soit d’e^tre en course pour la coupe Stanley.

Des formations qui n’ont pas perdu de temps

Certaines e´quipes de la LNH n’ont pas perdu de temps et elles sont de´ja` qualifie´es pour les se´ries e´liminatoires. Parmi elles, il est possible de retrouver les Bruins de Boston, les Ducks d’Anaheim, les Blues de St-Louis et les Sharks de San Jose.

Les Bruins de Boston

C'est sans grande surprise que la troupe de Claude Julien a re´ussi a` se qualifier. En effet, Boston est une e´quipe qui a beaucoup de profondeur et qui est ba^tie pour les se´ries. Dote´s de joueurs imposants, les Bruins posse`dent e´galement un gardien qui excelle devant le filet, soit Tuukka Rask. Il ne serait donc pas surprenant de voir les Bruins de Boston remporter plus d’une ronde en e´liminatoire ou me^me, se rendre en finale comme ils l’ont fait l’an dernier.

Les Ducks d’Anaheim

Les Ducks figurent e´galement parmi les formations dominantes de la LNH. En effet, les Corey Perry et Ryan Getzlaf sont l’une des nombreuses raisons pour lesquelles la brigade de Bruce Boudreau se place en deuxie`me position du classement ge´ne´ral avec 101 points. Cette formation pourrait donc causer une belle surprise lors du tournoi printanier. Seront-ils en mesure de re´pe´ter l’exploit de 2007?

Les Blues de St-Louis

Les Blues de St- Louis repre´sentent l’une des excellentes e´quipes de la LNH. En effet, la troupe de Ken Hitchcock posse`de beaucoup de talent. En de´fensive, cette e´quipe peut compter sur les services d’Alex Pietrangelo ainsi que de Jay Boumeester et en offensive, sur T.J. Oshie et Alexander Steen notamment. Devant le filet, St-Louis est en voiture avec l’arrive´e de Ryan Miller. Me^me s’il a connu quelques difficulte´s en de´but de saison, il n’en demeure pas moins qu’il est un excellent gardien qui peut aider ses coe´quipiers a` remporter des matchs importants de se´ries. De plus, l’e´quipe pour laquelle il joue est plus talentueuse que les Sabres de Buffalo et selon plusieurs, elle pourrait aspirer a` la grande finale de la coupe Stanley.

Les Sharks de San Jose

Encore cette anne´e, les Sharks de San Jose ont connu beaucoup de succe`s. Cependant, il est inte´ressant de savoir si cette e´quipe pourra enfin remporter une coupe Stanley. Ce sera aux joueurs, tels Patrick Marleau et Joe Thornton, de se lever en offensive, et Antti Niemi devra e^tre solide devant le filet comme il l’a e´te´ en 2010 lors de la finale de la coupe Stanley. San Jose posse`de beaucoup de profondeur, mais ce fut toujours difficile lors du tournoi printanier. Plusieurs pourraient croire que les insucce`s se re´pe`teront, ce sera donc a` cette e´quipe de les faire mentir.

Et le tricolore dans tout c¸a?

Avec actuellement 91 points en banque, les Canadiens de Montre´al a presque confirme´ sa place en se´rie. Pour connaitre du succe`s, le tricolore devra compter sur les performances de Carey Price, qui a e´te´ solide depuis le de´but de la pre´sente campagne, et un apport collectif en offensive. Me^me si Montre´al n’est pas l’e´quipe la plus physique et la plus robuste, elle devra se servir de sa vitesse et de son talent pour vaincre les e´quipes physiques. Puis, le tricolore pourrait s’ave´rer la seule e´quipe canadienne a` participer aux se´ries. Bref, il est fort possible que le tricolore cause des surprises en se´ries avec notamment l’arrive´e de Thomas Vanek, mais seront-ils en mesure de toucher la coupe Stanley apre`s plus de 20 ans?

Une nouvelle arrive´e et une surprise

L’arrive´e de Patrick Roy en tant qu’entraineur-chef chez l’Avalanche du Colorado a transforme´ cette formation. En effet, Roy a re´ussi a` amener une e´quipe des basfonds vers une place pratiquement confirme´e en se´rie. Avec tout son talent, l’Avalanche pourrait tre`s bien gagner plus d’une ronde. Cette e´quipe repre´sente une belle surprise et cette situation pourrait demeurer en se´ries e´liminatoires en raison du talent que cette e´quipe posse`de. Les Matt Duchene, Paul Stastny et Nathan MacKinnon seront de´finitivement a` surveiller.

En terminant, lorsque sera venu le moment d’accueillir les se´ries e´liminatoires, portez fie`rement les couleurs de votre e´quipe et profitez de chaque but et de chaque spectacle donne´. Bonnes se´ries e´liminatoires a` vous tous!

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