Avant-goût de l’UFC 246 : The Notorious contre Cowboy

Par Jules Grégoire-Moisan

Après plus d’un an d’absence, Conor «The Notorious» McGregor est de retour dans l’octogone pour y affronter Donald «Cowboy» Cerrone, le 18 janvier à l’UFC 246 à Las Vegas. Les deux hommes ont convenu de combattre dans la classe des mi-moyens (170 lbs) et non pas dans leur classe habituelle des poids légers (155 lbs). L’ancien champion du monde dans deux catégories n’a pas combattu depuis sa défaite contre Khabib Nurmagomedov en octobre 2018.

L’évènement principal

L’Irlandais de 5 pieds 9, qui détient une fiche professionnelle de 21 victoires et 4 défaites, aura les mains pleines samedi soir lorsqu’il affrontera le vétéran américain de 6 pieds, qui compte 36 victoires, 13 défaites et 1 match nul. Depuis sa défaite contre le russe Nurmagomedov, McGregor a eu plusieurs démêlés avec la justice. De fait, lors d’une audience en novembre dernier, il a plaidé coupable d’avoir agressé un homme dans un pub de Dublin.

Avant sa plus récente défaite, Conor McGregor avait dominé l’américain Eddie Alvarez en novembre 2016 pour devenir le premier «double champion» de l’histoire du sport (champion poids plumes et poids légers). De son côté, Cerrone cherchera également à rebondir à l’UFC 246. Cowboy se remet toujours de ses défaites consécutives contre Tony Ferguson à l’UFC 238 et Justin Gaethje à l’UFC Fight Night. Avant ces revers, Cerrone avait dévisagé Al Laquinta dans une décision unanime le 4 mai 2019 à Ottawa.

Autres combats

Tout juste avant l’évènement principal, un combat poids coqs féminins entre Holly Holm et Raquel Pennington s’annonce particulièrement intéressant. Les deux femmes sont d’anciennes championnes du monde et devaient initialement se rencontrer à l’UFC 243. Malheureusement, Holm s’était vue incapable de combattre à la suite d’une blessure à l’ischio-jambier et avait dû se retirer du combat. Les deux ex-championnes ont déjà combattu en février 2015 lors de l’UFC 184. Holly Holm avait alors eu le dessus sur son homologue dans une décision partagée.

Un autre combat important, prévu le 18 janvier, est celui opposant l’Américain Anthony Pettis au Brésilien Carlos Diego Ferreira. L’ancien champion Pettis cherchera à rebondir à la suite d’une dure défaite contre Nate Diaz à l’UFC 241. Auparavant, Anthony «Showtime» Pettis avait fait le tour du monde pour son K.O. spectaculaire contre Stephen Thomson à 4 : 55 de la deuxième ronde lors de l’UFC Fight Night. Il n’aura toutefois pas la tâche facile. Ferreira arrive à l’UFC 246 avec cinq victoires de suite. Lors de son dernier combat, il avait infligé une première défaite au russe Mairbek Taisumov lors de l’UFC 242.

Le reste de la carte payante de l’UFC 246 est composée d’Aleksei Oleinik contre Maurice Greene (poids lourds) et de Claudia Gadelha contre Alexa Grasso (poids pailles féminins).


Crédit Photo @ UFC BGR

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