Le football australien, aussi spectaculaire qu’atypique

Sport - sport meconnu - credit http-_sportsplanningguide.com_Malgré sa popularité phénoménale au pays des koalas, le football australien n’a jamais réussi à s’exporter. Effréné et sans concession, il reprend avec brio des ingrédients classiques pour en faire quelque chose de surprenant et d’unique. Bienvenue en Australie, où l’on ne fait pas les choses comme les autres.

Par Jean-Philippe Ouellette

De retour de ses études en Angleterre, l’Australien Tom Wills propose en 1857 la création d’équipes de football afin que les joueurs de cricket gardent la forme hors-saison. Un an plus tard, le Melbourne Football Club était né, pavant la voie à une première compétition officielle en 1861.

D’où proviennent les règles édictées par monsieur Wills? Trois théories existent : du rugby (Wills y excellait en Angleterre), des jeux aborigènes (qu’il a pratiqués adolescent) ou du football gaélique (qui est très similaire). La théorie des jeux aborigènes est la plus répandue, non pas parce que plus de preuves la soutiennent, mais parce qu'elle flatte l’égo local!

En 2015, l’Autralian Football League (AFL) compte dix-huit équipes réparties sur le territoire australien. Le plus grand stade de football australien, le Melbourne Cricket Ground, peut accueillir jusqu’à 100 000 spectateurs. Inauguré en 1854, il est le onzième plus imposant au monde, tous sports confondus.

Les moyennes d’assistances sont toutefois plus conservatrices : 33 000 spectateurs lors des matchs réguliers et 65 000 spectateurs lors des matchs éliminatoires.

Un sport de précision et d’engagement

Hérité du cricket, le parterre ovale de 135 à 185 mètres de long à 110 à 155 mètres de large est particulièrement dépaysant. Dans les régions désertiques, les joueurs fouleront toutefois la terre, puisqu’il est impossible d’y faire pousser du gazon.

Les deux équipes de dix-huit joueurs s’affrontent pendant quatre quarts de vingt minutes. Quatre poteaux font office de zones des buts, séparés par environ six mètres. Un ballon botté entre les deux poteaux centraux accorde six points, alors qu’un ballon botté entre un poteau central et un poteau latéral donne un point.

Le ballon doit toujours être frappé, sans quoi l’adversaire en prend possession. Deux types de passes existent : avec la main ou avec le pied. Une troisième option permet de courir avec le ballon à condition de le faire rebondir au sol tous les quinze mètres. C’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Le ballon ovale en cuir ressemble à celui du rugby, en version allongée, ce qui le rend extrêmement imprévisible.

Le mark est une autre spécificité du football australien. Lorsqu’un footballeur attrape un botté sans qu’il ne touche le sol, le jeu s’arrête. Il peut alors passer ou tirer sans être embêté par un opposant. Puisque les deux équipes peuvent obtenir des marks, ceux-ci sont âprement disputés lors de duels aériens. Puisque les contacts physiques sont d’une brutalité inqualifiable, les joueurs en possession du ballon évitent leurs adversaires en dehors des marks, quitte à dégager.

Étrangement, il est impossible d’être expulsé durant une partie. Les footballeurs risquent plutôt des suspensions subséquentes. Cela encourage parfois des débordements, puisque les athlètes n’ont à peu près rien à craindre des arbitres. Les seules façons d’être sorti du terrain? Un maillot déchiré ou des saignements.

Vous désirez vivre une expérience typiquement australienne? Oubliez les kangourous, le surf et l’opéra de Sydney. La première chose à voir en Australie, c’est un match de l’AFL!

 

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